대한민국, 세계 7번째 우주 강국 대열⋯‘누리호’ 발사 성공
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대한민국, 세계 7번째 우주 강국 대열⋯‘누리호’ 발사 성공
  • 윤수용 국장
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  • 승인 2022.06.21 18:20
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국내 독자 기술로 개발된 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 21일 오후 전남 고흥군 나로우주센터에서 2차 발사되고 있다. 이번 2차 발사는 한국이 독자 개발한 발사체에 실제 기능을 지닌 독자 개발 인공위성을 실어서 쏘는 첫 사례다. (사진=연합뉴스)
국내 독자 기술로 개발된 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 21일 오후 전남 고흥군 나로우주센터에서 2차 발사되고 있다. 이번 2차 발사는 한국이 독자 개발한 발사체에 실제 기능을 지닌 독자 개발 인공위성을 실어서 쏘는 첫 사례다. (사진=연합뉴스)

한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ) 발사와 인공위성 궤도 안착이 모두 성공했다.

이종호 과학기술정보통신부(과기정통부) 장관은 21일 오후 전남 고흥군 나로우주센터 프레스센터에서 브리핑을 통해 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 성공적으로 발사돼 인공위성을 계획된 궤도에 안착시켰다고 공식 발표했다.

누리호는 순수 국내 기술로 설계하고 개발한 최초의 우주 발사체다.

대한민국은 이번 누리호 발사 성공에 따라 세계 7번째로 1t 이상의 실용적 인공위성을 우주 발사체에 실어 자체 기술로 쏘아 올린 우주 강국에 이름을 올렸다.

누리호는 이날 오후 4시에 발사, 성능검증 위성과 위성 모사체 분리를 성공적으로 마쳤다. 현재 위성은 지표면에서 700㎞ 안팎의 고도에서 초속 7.5㎞ 속도로 지구 주위를 돌고 있다. 

한국은 대형과 소형 발사체 개발에 활용할 수 있는 75t급 엔진의 성능을 입증한 만큼 향후 우주 개발의 기념비적인 역사를 섰다는 평가다.

 

국내 독자 기술로 개발된 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 21일 오후 전남 고흥군 나로우주센터에서 2차 발사되고 있다. (사진=연합뉴스)
국내 독자 기술로 개발된 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 21일 오후 전남 고흥군 나로우주센터에서 2차 발사되고 있다. (사진=연합뉴스)

앞서 한국은 1990년대부터 과학로켓 개발을 시작했다. 2003년에는 첫 액체추진 과학로켓 KSR-Ⅲ를 발사했다.

이어 러시아와 공동으로 100㎏급 소형 위성 발사체인 나로호(KSLV-I)를 개발, 2013년 3차례 시도 만에 성공했다.

한국항공우주연구원(항우연)은 나로호 성공 후 자체 발사체 개발에 돌입했다. 

항우연은 지난해 10월 21일 누리호 1차 발사에 나섰다. 당시 1단 분리과 페어링 분리, 2단 분리가 정상적으로 이뤄졌다. 하지만 3단 엔진이 조기 연소 종료되면서 위성 모사체 지구 저궤도 안착에는 실패했다.

이번 성공을 계기로 오는 2027년까지 총 6874억원을 들여 추진 중인 '한국형 발사체 고도화 사업’은 탄력을 받게 됐다.

한편 누리호 3차 발사는 내년 상반기로 계획하고 있다.

[윤수용 기자 ysy@mstoday.co.kr]

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