“춘천산 코로나19 백신 상용화” 강원도 지원사격 나선다
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“춘천산 코로나19 백신 상용화” 강원도 지원사격 나선다
  • 배상철 기자
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  • 승인 2021.01.13 00:01
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최문순 도지사, 식약처‧은평성모병원 찾아
춘천 유바이오로직스 코로나 백신 업무협조
유바이오로직스 전경. (사진=유바이오로직스)
유바이오로직스 전경. (사진=유바이오로직스)

강원도가 춘천산(産) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신의 상용화를 위해 본격적인 지원사격에 나선다.

MS투데이가 강원도 등을 취재한 결과, 최문순 강원도지사가 이번 주 중으로 철원 출신인 김강립 식품의약품안전처장과 만나 춘천 바이오기업 유바이오로직스의 코로나19 백신 임상시험계획(IND) 승인을 적극적으로 검토해달라는 취지의 의견을 전달할 계획이다.

이 자리에는 최석근 유바이오로직스 대표도 동석할 예정으로 정확한 일정은 조율 중이다. 이와 관련해 구자열 강원도지사 비서실장은 “코로나19 백신의 상용화까지 시간이 오래 걸리다 보니 최대한 협조해달라는 의미의 방문이 될 것”이라고 설명했다.

앞선 지난 8일 최 지사는 최 대표와 함께 서울 은평성모병원을 찾아 원주 출신 권순용 병원장을 만나기도 했다. 이날 강원도와 유바이오로직스, 은평성모병원은 코로나19 백신 임상시험의 조속한 추진과 상호협력을 약속했다.

최 지사가 유바이오로직스의 코로나19 백신 상용화를 위해 팔을 걷어붙이고 나선 까닭은 식약처의 승인을 받기가 쉽지 않기 때문이라는 것이 업계관계자들의 분석이다.

셀트리온처럼 규모가 큰 바이오기업에 비해 규모가 작은 업체들은 상대적으로 식약처의 신뢰를 받기 어렵고 허가 과정도 순탄치 않다는 것이다. 실제로 유바이오로직스의 시가총액은 7670억원으로 셀트리온(50조8942억원)의 1%에 불과한 수준이다.

다만 문재인 대통령이 신년사에서 국산 백신과 치료제 개발에 대한 의지를 드러내면서 생각보다 빠르게 상용화할 수 있다는 관측도 나온다.

최석근 유바이오로직스 대표는 “식약처가 대통령의 특명을 받아 아스트라제네카 백신에 집중하고 있지만 늦어도 다음 주까지는 유바이오로직스의 코로나19 백신 임상시험계획 승인이 날 것으로 본다”면서 “연내 상용화를 위해 착실하게 준비하고 있다”고 밝혔다.

한편 유바이오로직스는 지난해 12월11일 식약처에 자사의 코로나19 백신인 ‘유코박-19’에 대한 임상 1‧2상 IND를 제출했다. 식약처 승인이 완료되면 은평성모병원과 함께 1상은 30명, 2상은 230명 규모로 진행한다. 올해 하반기 3000명을 대상으로 3상 시험을 마치고 연내 백신을 상용화한다는 계획이다. 

유코박-19는 코로나19 바이러스 단백질 일부를 이용해 유전자재조합으로 항원을 만들고 여기에 면역증강제를 조합한 백신이다. 저온에서 보관‧운송해야 하는 대부분의 코로나19 백신과 달리 냉장 보관이 가능한 액상 주사제 형태여서 주목을 받고 있다.

[배상철 기자 bsc@mstoday.co.kr]

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